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5.18 민주화운동 당시 시민군의 최후 항쟁지였던 옛 전남도청이 1980년 5월의 모습으로 되돌아간다.
문화체육관광부와 광주광역시가 공동으로 추진 중인 ‘옛 전남도청 복원사업’의 대국민설명회가 3월 28일, 옛 전남도청 2층 회의실에서 개최됐다. 지난 8월부터 진행된 조선대 산학협력단의 연구용역 결과와, 이를 바탕으로 수립된 복원 기본계획 및 향후 일정을 소개한 자리로, 최종 설명회인 이번 행사를 기점으로 사업은 한층 속도를 낼 전망이다.

옛 전남도청 복원사업의 기본 원칙은, ‘역사성에 근거하는 복원’, ‘공간의 상징성을 살리는 복원’, ‘민주화운동 정신을 계승하고 민주주의 가치를 지향하는 복원’이다. 아울러 5‧18민주화운동의 인권과 평화의 의미를 예술적으로 승화시킨다는 배경에서 출발한 국립아시아문화전당과 상생할 수 있는 복원도 중요한 원칙 중 하나다.
이에 따라 조선대 산학협력단은 1980년도의 모습으로 되돌리는 원형 복원을 전제로 하되, 각 건물의 상태와 기존 구조물의 철거 가능 여부, 건축법 등을 고려해 기본계획을 수립했다.
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옛 전남도청 일대 현재 모습

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복원 대상은 전남도청 본관, 별관, 회의실, 도 경찰국 및 경찰국 민원실, 상무관, 총 6개 동이다. 
시민군의 활동 거점이었던 상황실과 방송실이 자리한 본관 1층 서무과와, 수습대책위원회가 있었던 2층 부지사실에 설치된 엘리베이터 및 화장실은 철거하여 당시의 모습으로 되돌린다.
별관은 5·18 당시에는 4층 건물이었으나, 현재는 일부가 철거되어 국립아시아문화전당의 주 출입구로 이용되고 있다. 이에 전당을 찾는 방문객들의 편의를 위해 1~2층은 전당으로 통행할 수 있도록 비워두고 3~4층만 복원한다.
무기고와 시민군의 휴식·식사공간이었던 도청 회의실은 설비공간은 그대로 두고 내부 공간을 복원하며, 상무관은 외형 변화가 거의 없어 내부 바닥재 등만 교체한다.
층 구분이 사라진 도 경찰국과 도 경찰국 민원실은 각각 3층, 2층으로 다시 층을 나누고, 경찰국 후면에 설치된 LED철골구조물과 5·18당시 시민군과 계엄군의 집결지이자 시신수습 장소였던 방문자센터는 철거한다.
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복원 기본계획(안)


문체부는 올 상반기 중, 6개동의 전시 콘텐츠 구성과 공간 활용을 위한 전시 기본계획을 발주하고, 구체적인 활용 방안을 도출하겠다는 계획이다. 아울러, 사실에 입각한 복원을 위해 제보접수, 자료 수집, 현장 검증을 지속적으로 실시하여, 공사가 시작된 후라고 하더라도 새로운 사실이 발견되면 그것을 바로 반영하는 방식으로 복원을 완성해 가겠다는 방침도 밝혔다.

옛 전남도청이 박제가 된 전시관을 넘어, 민주항쟁의 숭고한뜻을 계승하는 교육의 장이자 소통의 공간으로 재탄생할 수 있을지, 그 귀추가 주목된다. 사업은 2022년 완료될 예정이다.

자료제공/문화체육관광부, 광주광역시